Piden piñeros de Puerto Rico no importar semilla contaminada

Productores de piña de Puerto Rico solicitaron una orden al tribunal para que el Departamento de Agricultura cese de importar semillas de piña de Costa Rica y así evitar la entrada de enfermedades que puedan dañar una industria en desarrollo en la isla.

El portavoz de los piñeros portorriqueños, Mickey Santiago, detalló que están a la espera de la decisión del juez de ordenar no importar semillas de Costa Rica, acción que realiza la agencia para suplir a empresas nuevas que han arrendado terrenos a la Autoridad de Tierras.

Explicó que varias universidades en Costa Rica han reportado la presencia de ciertas enfermedades en la semilla de piña, entre ellas la “muerte descendente” causada por un hongo, que actualmente no existe en Puerto Rico.

“Si una o más de estas plagas llegan a Puerto Rico implicaría un daño económico significativo para los productores de piñas, ya que no existen productos registrados para combatirlas en la isla”, dijo Santiago, agrónomo consultor de la empresa Caribbean Fruit Farm, en Santa Isabel.

Añadió que también existe la muerte descendente de la piña en otros países de Centro y Suramérica.

Pese a que existe un consenso entre los productores de sólo utilizar semillas producidas en Puerto Rico y de estar dispuestos a vender semillas a otros agricultores, Santiago aseguró que el Departamento de Agricultura ha insistido en importar las semillas.

Sostuvo que en vez de implantar la Ley de Sanidad Vegetal y su reglamento, que son herramientas gubernamentales para frenar la importación de plantas y semillas que podrían ser dañinas a la agricultura local, Agricultura “se está amparando en tecnicismos que ponen en riesgo un cultivo que está en franco desarrollo”.

Los piñicultores tomaron acción legal contra el gobierno luego de agotar todos los remedios administrativos.

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