Hay que frenar la marea creciente de hambre y obesidad

Nuevas cifras muestran que el hambre creció en América Latina y el Caribe por primera vez desde que la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) mide la subalimentación.

El Panorama de la Seguridad Alimentaria y Nutricional de América Latina y el Caribe2017,publicado por la FAO y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) es el primer informe en reportar el avance de los países hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible— y sus noticias no son buenas.

Luego de que veinte millones de personas superaran el hambre en la región desde comienzos de la década de los noventa, la subalimentación en la región se estancó a partir de 2010 cerca de los cuarenta millones, para luego subir lentamente, como una marea que amenaza anegar la salud de una generación completa de latinoamericanos y caribeños.

Según el Panorama, la situación regional comenzó a deteriorarse en los últimos cuatro años y para 2016 el hambre había alcanzado a 42.5 millones de personas– el 6,8 por ciento de la población– un aumento de 2.5 millones sólo desde el año anterior.

Casi la totalidad del aumento se vio en Sudamérica, que ha sido impactada con fuerza por la desaceleración económica, menores ingresos fiscales y divisas y menores precios de los minerales y del petróleo. Esto ha reducido los recursos fiscales de los países y erosionado su capacidad de mantener las subvenciones a las necesidades básicas y los programas de protección social en apoyo a los más pobres.

Producto de lo anterior, el hambre en Sudamérica creció 1.5 millones, alcanzando a 21,5 millones de personas en 2016. A nivel de los países, Argentina, Ecuador, El Salvador, Perú y Venezuela vieron crecer el hambre. De ellos, Venezuela presenta el aumento más significativo– 1,3 millones de personas se han sumado al hambre en dicho país en los últimos años.

En contraste con esta situación, otros países vieron mejoras en sus índices de seguridad alimentaria y el hambre cayó, marginalmente, tanto en Mesoamérica como el Caribe.

Otro aspecto positivo destacado por el Panorama es que la desnutrición aguda en menores de cinco años se encuentra en niveles bajos y prácticamente todos los países han dado pasos importantes para erradicar la desnutrición infantil crónica. A pesar de eso, si se mantiene el ritmo actual, la región tampoco alcanzará para el 2030 la meta del ODS 2 de este indicador.

La región también ha visto avancesconsiderables en la disminución de la mortalidad materna, neonatal y en menores de 5 años, que permiten augurar que América Latina y el Caribe alcanzará las metas de los ODS relativas a estos indicadores al año 2030.

También se observa una tendencia a la reducción en la mortalidad producto de enfermedades no trasmisibles (ENT), aunque la región tendrá que aumentar su ritmo de disminución si quiere cumplir la meta 3.4 del ODS 3.

Junto con el alza del hambre, debemos considerar el incremento continuo y alarmante de la obesidad y el sobrepeso, sin duda, uno de los principales problemas de salud pública de América Latina y el Caribe. Las enfermedades asociadas al sobrepeso y la obesidad son hoy la causa principal de la mortalidad en nuestra región.

Si América Latina y el Caribe no recupera la tendencia exitosa de la erradicación del hambre que tuvo, e implementa medidas ambiciosas y de gran escala para frenar la epidemia regional de obesidad y sobrepeso, no hay forma de que alcance la meta del ODS 2 de poner fin a la malnutrición al año 2030.

Esta tarea debe ser la primera prioridad, no solo para los gobiernos sino para todos nosotros. El hambre y la obesidad se derrotan trabajando desde el seno de los hogares, uniendo a las comunidades y fortaleciendo sus organizaciones sociales. Requiere también el apoyo de las empresas privadas, especialmente aquellas del sectoragro-alimentario, ya que la causa subyacente de ambos fenómenos es la misma.

El hambre y la obesidad son consecuencias de sistemas alimentarios que han vivido rápidas y profundas transformaciones, que han traído múltiples beneficios a nuestros países, pero también han tenido efectos sociales adversos. Subsanar el daño requiere alcanzar un nuevo acuerdo regional, y pensar las políticas, instituciones, programas e instrumentos necesarios para poner la salud al centro de nuestros sistemas alimentarios.

El panorama regional es también un reflejo de tendencias y desafíos globales de gran escala – como el cambio climático, los conflictos armados y las migraciones- que nos están obligando a replantear la forma en que vivimos. Pero no debemos caer en la desesperación, ya que la erradicación del hambre es una meta posible. Lo hicimos en el pasado reciente, cuando América Latina y el Caribe se convirtió en un ejemplo para el resto del mundo, y lo podremos volver a hacer. Porque no tenemos que empezar de cero, sino que tenemos un largo camino recorrido.

La región es la única del mundo en tener una estrategia, refrendada por todos sus países, para acabar con el hambre al año 2025: El Plan para la Seguridad Alimentaria, la Nutrición y la Erradicación del Hambre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC).

Ha llegado el momento de impulsar con mayor fuerza este acuerdo y dar mayor fuerza a las políticas nacionales a favor de los más pobres. Sólo así podremos dar una respuesta rápida a más de cuarenta y dos millones que sufren hambre y a ciento sesenta millones que viven con obesidad, transformando de forma profunda nuestros sistemas alimentarios para que la forma en que producimos, distribuimos, comercializamos y consumimos alimentos sea verdaderamente justa, sana y sostenible. (Mundo Agropecuario)

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