La “revolución ganadera” de China exige una “nueva transición”

La demanda de proteína animal y el aumento de la riqueza impulsaron la triplicación de la producción nacional de ganado en China entre 1980 y 2010, y el aumento, a pesar de algunas mejoras en las eficiencias a nivel de granja, tuvo un impacto significativo en la sostenibilidad ambiental, nacional y mundial.

Con este aumento previsto para continuar, un equipo internacional de investigadores ha diseñado un plan para aumentar la eficiencia de la producción y el desempeño ambiental a través de una “nueva transición” respaldada por una variedad de partes interesadas. Sus hallazgos se publican esta semana en Science Advances.

“La transición ganadera de China es masiva, en términos de escala y velocidad”, dice Zhaohai Bai, profesor asociado en el Centro de Investigación de Recursos Agrícolas en el Instituto de Biología Genética y del Desarrollo de la Academia China de Ciencias (CAS) y el equipo autor principal.

Bai señala cómo la “Revolución Ganadera” se ha comparado con la conocida “Revolución Verde” en la producción de cereales, con el valor de mercado de los aumentos globales en el consumo de carne y leche entre 1970 y 1990 duplicando al del trigo, el arroz y el maíz.

En China, el consumo promedio de carne, leche y huevo per cápita aumentó en 3.9, 10 y 6.9 veces entre 1980 y 2010, más que en cualquier otro lugar del mundo. La población ganadera creció de 142 a 441 millones de animales durante el período, lo que elevó el valor económico del sector casi 60 veces, y China se convirtió en el mayor productor de ganado del mundo, por delante de los EE. UU. Y Europa.

A nivel de granja, la proporción de animales monogástricos más eficientes en nutrientes (cerdos y aves de corral en lugar de animales rumiantes, bovinos y ovinos) aumentó del 62% al 74% y la cantidad de sistemas industriales sin tierra (con alojamiento) que reducen el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) (a un nivel de intensidad del producto o emisiones de GEI por unidad de producto) pero que limitan la producción sostenible aumentaron 70 veces.

“Sin embargo, los costos de la transición del ganado también son grandes”, dice Lin Ma, el autor correspondiente del artículo, también en el instituto CAS. “Las importaciones de alimento para animales han aumentado 49 veces, el amoníaco total y las emisiones de GEI a la atmósfera se han duplicado, y las pérdidas de nitrógeno en los cursos de agua se han triplicado”, agrega.

Los estándares ambientales débiles, las políticas de desregulación y los subsidios, tan altos como 10 mil millones de yuanes (£ 1 mil millones) por año desde 2007, son culpados. “Esta nueva transición debe ser inducida por el gobierno, la industria procesadora, los consumidores y los minoristas”, enfatiza Ma.

El equipo, que también incluye científicos de Rothamsted Research y la Universidad de Bristol en el Reino Unido, IIASA en Austria, la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, así como la Universidad Agrícola de Hebei y la Universidad de Agricultura de China, ha explorado dos escenarios contrastantes hasta 2050: un negocio como el modelo habitual y la nueva transición respaldada por las partes interesadas.

Sin cambios, habrá incluso mayores aumentos en las emisiones de GEI y amoniaco, y en las pérdidas de nitrógeno en los cursos de agua. Con el cambio, las emisiones de GEI se pueden reducir casi a la mitad y las pérdidas de nitrógeno en casi dos tercios.

“La transición ganadera de China tiene un impacto global significativo y existe una necesidad crítica de desarrollar vías para una producción pecuaria más sostenible ya que enfrentamos una creciente presión sobre los recursos y las consecuencias medioambientales de la agricultura global”, dice Michael Lee, jefe del sitio North Wyke de Rothamsted y uno de los autores de papel.

“Nuestro grupo de expertos internacionales ha trazado trayectorias para ayudar a desarrollar vías para lograr una nueva transición dirigida a aumentar la eficiencia de la producción y el desempeño ambiental a nivel de sistema con el acoplamiento de la producción agrícola-ganadera”, agrega Lee, quien también es profesor de Sistemas Ganaderos Sostenibles. en la Escuela de Veterinaria de Bristol.

Esta última investigación del equipo liderado por CAS sigue el estudio de la academia de las medidas necesarias para hacer frente a la demanda anticipada de China de tres veces más leche para 2050 que produjo en 2010, sin aumentar las emisiones de GEI y la contaminación por nitrógeno. El estudio fue publicado en febrero en Global Change Biology. (phys.org)

 

 

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