Se necesita un nuevo enfoque académico para ayudar a resolver la crisis alimentaria mundial

El sistema alimentario mundial es insostenible y necesita una revisión urgente. Sin embargo, los enfoques actuales para encontrar soluciones a través de la investigación académica aplicada son demasiado limitados y tratan al sistema alimentario como una colección de componentes aislados dentro de disciplinas establecidas tales como la agronomía, la sociología o la ciencia nutricional.

Lo que se necesita es un enfoque verdaderamente interdisciplinario que considere todos los elementos del sistema alimentario como parte de un marco único e integral, según un grupo de 12 profesores de la Universidad de Michigan que emitieron un llamado a la comunidad académica mundial el 23 de julio en el diario Frontiers en sistemas alimentarios sostenibles.

Los investigadores, que forman parte de la incipiente Iniciativa de Sistemas de Alimentos Sostenibles de la UM, instaron a sus colegas de todo el mundo a adoptar un nuevo enfoque académico para los estudios del sistema alimentario, calificándolo como una “transformación urgente”.

“Un sistema global que deja a millones de personas con inseguridad alimentaria al tiempo que contribuye a la obesidad, genera una degradación ambiental significativa y compromete el bienestar de los consumidores y productores, desafía a la comunidad investigadora a formular nuevas preguntas de investigación y aplicar nuevos marcos analíticos para analizarlos. “, concluyeron los investigadores de la UM.

“Tal paradigma informaría preguntas de investigación nuevas, transdisciplinarias y de alto impacto que ayudarán a redirigir el sistema alimentario hacia un camino de sustentabilidad ambiental, social y económica”, escribieron.

La Iniciativa de Sistemas de Alimentos Sustentables de la UM se formó a través de un grupo de jóvenes miembros de la facultad que formaba parte de una iniciativa de $ 30 millones anunciada en 2007 por la ex presidenta de la UM Mary Sue Coleman para reclutar académicos cuyo trabajo traspasara los límites disciplinarios.

El grupo de sistemas de alimentos sostenibles contrató nuevos profesores al Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, la Escuela de Medio Ambiente y Sustentabilidad, la Escuela de Salud Pública y la Facultad de Arquitectura y Planificación Urbana de Taubman. La iniciativa está liderada por varios ecólogos de la UM, incluido John Vandermeer, quien describió el artículo del grupo Frontiers in Sustainable Food Systems como un manifiesto de tipo.

“Este grupo de profesores surgió del grupo que la UM nos dio hace seis años, que realmente ha despegado y que ahora tiene vida propia”, dijo Vandermeer sobre la Iniciativa del Sistema de Alimentos Sustentables. “Aunque cada miembro de la facultad tiene su propio programa de investigación, todos estamos unidos en la comprensión de que se necesita un enfoque interdisciplinario para resolver este problema mundial urgente.

“Además de la investigación y la enseñanza, la Iniciativa del Sistema de Alimentos Sustentables actúa como una especie de think tank para proporcionar análisis sobre cuestiones de la alimentación y la agricultura. Este artículo es un ejemplo de nuestro trabajo de divulgación”.

En su artículo Frontiers, los investigadores proponen un nuevo marco analítico para el estudio del sistema alimentario mundial que se encuentra en la intersección de cuatro temas: la ecología de los agroecosistemas, la equidad en los sistemas alimentarios mundiales y locales, las dimensiones culturales de la alimentación y la agricultura, y salud humana. Resumirán la importancia de cada uno de los cuatro focos de investigación:

La ecología agrícola ahora se considera un componente principal de la ciencia natural de la ecología, sin embargo, a menudo se le da poca importancia en el diseño de los sistemas de producción agrícola, según los autores. Un enfoque más amplio en la gestión de las interacciones ecológicas en las granjas reduciría las consecuencias ambientales negativas de la agricultura.

Los problemas de equidad son esenciales para resolver varias crisis alimentarias. El escaso acceso a alimentos sanos, diversos y asequibles es el meollo de la inseguridad alimentaria en todo el mundo. Una de las “contradicciones más duras” del sistema actual es la abundancia de alimentos, mientras que millones permanecen inseguros: mientras el mundo produce suficientes calorías comestibles para alimentar a más de 9 mil millones de personas, 815 millones de personas sufrieron desnutrición crónica en 2016.

Culturas humanas La globalización ha generado una tendencia hacia la homogeneización de la dieta basada en la dieta occidental, a menudo con consecuencias adversas para la salud. La reducción concomitante en la diversidad de alimentos y en algunas culturas “apunta a una crisis de la democracia evidente en los sistemas alimentarios contemporáneos”, escribieron los investigadores de la UM.

Salud humana. En todo el mundo, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes, la obesidad y otras enfermedades relacionadas con la dieta son los principales contribuyentes a la pérdida de años de vida saludable y son responsables de una enorme carga socioeconómica. “La vinculación de la salud pública mundial con el tipo, la calidad y la disponibilidad de los alimentos es una parte esencial del nuevo paradigma” para la investigación del sistema alimentario, escribieron. (phys.org)

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