Las sequías significan menos flores para las abejas

Las nuevas abejas podrían estar en riesgo por el cambio climático porque las sequías más frecuentes podrían hacer que las plantas produzcan menos flores, según una investigación reciente.

Se espera que las sequías se vuelvan más comunes y más intensas en muchas partes del mundo, y los investigadores estudiaron el impacto en las plantas con flores mediante un experimento de campo.

Encontraron que la sequía redujo a la mitad el número total de flores. Esto significa menos alimento para las abejas y otros polinizadores, que visitan las flores para el néctar y el polen que proporcionan.

La investigación fue realizada por la Universidad de Exeter en colaboración con la Universidad de Manchester y el Centro de Ecología e Hidrología.

“Las plantas que examinamos respondieron a la sequía de varias maneras, desde producir menos flores hasta producir flores que no contenían néctar”, dijo el investigador principal Ben Phillips, del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad en el campus Penryn de la Universidad de Exeter en Cornualles. hubo una reducción muy clara en el número de flores disponibles, y obviamente esto significa menos alimento para los insectos visitantes de las flores, como las abejas “.

Las abejas ya están bajo la presión de una variedad de amenazas que incluyen la pérdida de hábitat, el uso de pesticidas particulares y la propagación de enfermedades y especies exóticas .

“Estos insectos no solo son vitales como polinizadores de cultivos y plantas silvestres, sino que también proporcionan alimentos para muchas aves y mamíferos”, dijo el Dr. Ros Shaw, investigador principal conjunto, también de la Universidad de Exeter.

El estudio se llevó a cabo en Wiltshire en praderas de tiza, que es un hábitat importante para las especies polinizadoras del Reino Unido. Las especies de plantas estudiadas incluyeron la pradera ( Lathyrus pratensis ), la sainfo común ( Onobrychis viciifolia ) y la autocura ( Prunella vulgaris ).

“Los estudios anteriores sobre el impacto de la sequía en flores y abejas han analizado especies individuales, a menudo en el laboratorio, pero utilizamos un experimento con refugios para la lluvia para examinar los efectos en comunidades reales de especies de plantas que viven en pastizales de tiza”, dijo la Dra. Ellen. Fry de la Universidad de Manchester, quien organizó el experimento.

“El nivel de sequía que observamos se calculó como un evento raro, pero con el cambio climático se espera que tales sequías sean mucho más comunes”.

Los hallazgos sugieren que las praderas de tiza pueden soportar poblaciones de polinizadores más bajos en el futuro, pero los científicos advierten que es probable que los resultados sean ampliamente aplicables a otras regiones y hábitats.

La investigación fue parte del proyecto Wessex Biodiversity and Ecosystem Service Sustainability, y fue financiada por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural. (phys.org)

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