Diseñando un maíz más productivo capaz de hacer frente a climas futuros

El maíz, o maíz, es un alimento básico para miles de millones de personas en todo el mundo, con más maíz cultivado anualmente que el arroz o el trigo. En Australia, el maíz tiene la mayor distribución geográfica de todos los cultivos de campo, pero sigue siendo un cultivo pequeño en comparación con el trigo o el arroz. Sin embargo, es un cultivo que tiene todos los elementos clave para convertirse en el alimento y el combustible del futuro.

“Desarrollamos un maíz transgénico diseñado para producir más Rubisco, la principal enzima involucrada en la fotosíntesis, y el resultado es una planta con fotosíntesis mejorada y, por lo tanto, crecimiento. Esto podría potencialmente aumentar la tolerancia a condiciones de crecimiento extremas”, dijo el investigador principal, el Dr. Robert. Sharwood, del Centro de Excelencia ARC para la fotosíntesis traslacional, dirigido por la Universidad Nacional Australiana (ANU).

“Hay una necesidad urgente de entregar nuevas especies de cultivos de alto rendimiento y altamente adaptadas, antes de que los cultivos se vean afectados por las condiciones del cambio climático esperado. Estas condiciones aumentarán las amenazas contra la seguridad alimentaria mundial, y la única manera de prepararse es a través de colaboraciones internacionales de investigación “.

Todas las plantas del planeta utilizan la fotosíntesis para capturar el dióxido de carbono de la atmósfera, pero no todas las plantas lo hacen de la misma manera. Las plantas como el trigo y el arroz utilizan la ruta fotosintética C3 antigua, menos eficiente, mientras que otras plantas como el maíz y el sorgo usan la ruta C4 más eficiente.

Las plantas C4 incluyen algunos de los cultivos de alimentos, piensos y biocombustibles más importantes del mundo, que representan el 20-25 por ciento de la productividad terrestre del planeta. Estas plantas están especialmente adaptadas para prosperar en ambientes cálidos y secos, como los que se espera que sean más frecuentes en las próximas décadas.

El centro de este proceso es Rubisco, la principal enzima de la fotosíntesis, que se encarga de convertir el CO2 en compuestos orgánicos. En las plantas C4, Rubisco trabaja mucho más rápido y es más tolerante al calor y la sequía gracias a una mejor eficiencia en el uso del agua.

“El maíz tiene uno de los Rubiscos más eficientes y necesita menos nitrógeno para funcionar. Por lo tanto, nuestra pregunta principal era si aumentamos el contenido de Rubisco en el maíz, ¿qué haría por la planta? Encontramos que al aumentar el Rubisco dentro de las células del maíz , obtenemos un aumento en la productividad de los cultivos “, dijo el co-investigador David Stern, del Instituto Boyce Thompson y afiliado de la Universidad de Cornell.

Este es un hallazgo muy interesante, porque muestra que hay espacio para mejorar incluso en las especies de cultivos C4 más productivas.

“En nuestro estudio, mejoramos la asimilación de CO2 y la biomasa del cultivo en un 15%, pero ahora sabemos que también podemos aumentar el grupo de Rubisco activo y estas cifras aumentarán aún más”, dijo el Dr. Sharwood.

“Nuestro siguiente paso es realizar pruebas de campo para ver cómo se comporta nuestro maíz en condiciones reales de campo. Los hemos probado en condiciones de invernadero y gabinete, pero ahora debemos pasar a la siguiente fase”, dijo el Dr. Sharwood. (Nature Plants)

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s