Polen de girasol tiene efectos medicinales y protectores sobre las abejas

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y la Universidad de Massachusetts Amherst, mostró que dos especies diferentes de abejas alimentadas con una dieta de polen de girasol tenían tasas de infección dramáticamente más bajas por patógenos específicos. Los abejorros en la dieta del girasol también tenían en general una mejor salud de la colonia que las abejas alimentadas con dietas de otros pólenes de flores.

El estudio mostró que el polen de girasol redujo la infección por un patógeno particular ( Crithidia bombi ) en abejorros ( Bombus impatiens ). El polen de girasol también protegió a las abejas melíferas europeas ( Apis mellifera ) de un patógeno diferente ( Nosema ceranae ). Estos patógenos se han visto implicados en la desaceleración de las tasas de crecimiento de las colonias de abejas y en el aumento de la muerte de las abejas.

Sin embargo, el estudio también mostró un efecto deletéreo, ya que las abejas melíferas en la dieta del girasol tenían tasas de mortalidad aproximadamente equivalentes a las abejas melíferas no alimentadas con una dieta de polen y cuatro veces más altas que las abejas melíferas alimentadas con polen de trigo sarraceno. Este efecto de mortalidad no se observó en abejorros.

Jonathan Giacomini, Ph.D. estudiante de ecología aplicada en NC State y autor correspondiente de un artículo que describe la investigación, dijo que las abejas ya parecen expertas en recolectar polen de girasol. Anualmente, unos dos millones de acres en los Estados Unidos y 10 millones de acres en Europa se dedican a los girasoles, dijo, haciendo que el polen de girasol sea un alimento de abeja listo y relevante.

«Hemos probado otros pólenes monoflorales, o pólenes provenientes de una flor, pero parece que hemos ganado el premio gordo con polen de girasol», dijo la coautora principal Rebecca Irwin, profesora de ecología aplicada en NC State. «Ninguno de los otros que hemos estudiado ha tenido este efecto positivo constante en la salud de los abejorros».

El polen de girasol es bajo en proteínas y algunos aminoácidos, por lo que no debe considerarse como una comida independiente para las poblaciones de abejas , dijo Irwin. «Pero el girasol podría ser una buena adición a una población diversa de flores silvestres para las abejas», dijo, especialmente a los generalistas como los abejorros y las abejas melíferas.

Los investigadores del estado de Carolina del Norte ahora planean hacer un seguimiento del estudio para examinar si otras especies de abejas muestran los efectos positivos del polen de girasol y evaluar el mecanismo detrás de los efectos principalmente positivos del polen de girasol.

«No sabemos si el polen de girasol está ayudando a las abejas anfitrionas a combatir los patógenos o si el polen de girasol les hace algo a los patógenos «, dijo Irwin. La investigación futura tiene como objetivo resolver esto. (Universidad Estatal de Carolina del Norte/Mundo Agropecuario)

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