Cómo los animales cautivos están haciendo frente al vacío repentino en zoológicos y acuarios del mundo

Más de 700 millones de personas visitan zoológicos y acuarios cada año en todo el mundo , por lo que los visitantes humanos suelen ser una presencia constante de los animales que viven allí. Pero la pandemia de COVID-19 ha obligado a estos lugares a cerrarse al público, sumiendo a los animales residentes en un silencio vacío.

En cambio, los zoológicos se han abierto virtualmente durante el cierre, lo que permite a las personas ver detrás de las puertas cerradas desde la comodidad de sus salas de estar. El zoológico de Chester en el Reino Unido organizó un recorrido en línea tan popular que » rompió Internet cuando se volvió viral «, según un cuidador del zoológico, con cientos de miles de personas en todo el mundo acudiendo a la página de Facebook del zoológico.

Los trabajadores del zoológico han descrito cómo los animales saludan el aislamiento durante los cierres de COVID-19. Un zoológico en la India informó que los animales estaban » amando el hechizo tranquilo «, los zorros «retozaban», el hipopótamo chapoteaba feliz en su piscina e incluso los tigres estaban disfrutando de un chapuzón. En otros zoológicos, los animales parecen ser personas desaparecidas . El curador de Twycross Zoo informó que los primates buscaban visitantes en el zoológico , por ejemplo.

Algunos animales del zoológico se están olvidando de sus vidas anteriores, con las anguilas de jardín escondidas en un acuario japonés cuando los miembros del personal se acercaron a su recinto. Los trabajadores han pedido al público que haga videollamadas a sus anguilas , para tratar de evitar que vean a los visitantes como una amenaza cuando el acuario vuelve a abrir. Mientras tanto, algunos animales disfrutan de la libertad de las caminatas diarias en el zoológico, como los pingüinos en el Acuario Shedd en Chicago, que fueron dejados para pasear por los pasillos vacíos y mirar hacia los otros recintos.

¿Es este aplazamiento de los visitantes habituales saludable para los animales del zoológico? ¿Y cómo responderán a las personas que inundan repentinamente una vez que los zoológicos vuelvan a abrir? Los investigadores y las organizaciones benéficas de animales están preocupados de que nuestras mascotas desarrollen ansiedad por separación una vez que sus dueños regresen al trabajo . Lo contrario podría suceder entre los animales del zoológico. ¿Las criaturas cautivas estarán desesperadas por que el público regrese o se hayan adaptado a una vida más lenta y tranquila?

A medida que los zoológicos que han cerrado durante meses vuelven a abrir sus puertas , tenemos la oportunidad de estudiar cómo los visitantes influyen en la vida de los animales del zoológico. Si bien no podemos predecir el futuro, la investigación previa sobre cómo los animales del zoológico han respondido a los cambios en los horarios de los visitantes podría darnos una idea de qué esperar.

Durante la noche, los animales del zoológico están acostumbrados a la relativa paz y tranquilidad. Para muchos, más allá del extraño guardia de seguridad, no hay visitantes. Pero antes de COVID-19, algunos zoológicos abrieron sus puertas fuera del horario normal de apertura, para visitas nocturnas y campamentos nocturnos.

Por lo general, estudiamos los comportamientos de los animales para comprender cómo se pueden sentir y tratar de emitir juicios sobre sus experiencias. A partir de eso, podemos decir que los animales del zoológico han tendido a mostrar respuestas mixtas a los eventos nocturnos. Un estudio en un zoológico en Alemania descubrió que los elefantes buscaban consuelo de otros en su rebaño durante un espectáculo de fuegos artificiales por la noche, pero no se retiraban a sus recintos interiores. Los investigadores del zoológico de Londres no notaron cambios en el comportamiento de los leones durante los safaris al atardecer, en las tardes cuando el zoológico estaba abierto para los visitantes hasta las 10 p.m., en comparación con su comportamiento durante el horario normal de apertura.

En general, los cambios en las rutinas habituales de los animales del zoológico afectan a diferentes especies de diferentes maneras. El silencio causado por los visitantes desaparecidos podría significar que más animales realizan comportamientos de búsqueda de atención para tratar de interactuar con los visitantes más de lo normal, ya que los cuidadores han informado que los chimpancés lo hacen durante el encierro , ya que se acercan a los trabajadores que generalmente los alimentarían a mano. También puede hacer que sean demasiado asustadizos para los visitantes humanos cuando regresan, como las anguilas de jardín en Japón.

Este es el tiempo más largo que muchos animales del zoológico habrán pasado sin el público, y el personal del zoológico tendrá que ayudarlos a regresar a la vida normal. La mayoría de los zoológicos están planificando reaperturas por etapas de casas de animales para evitar los cambios repentinos en el ruido que molestan a los animales.

Algunos animales, especialmente los nacidos durante el encierro de COVID-19, nunca habrán experimentado la vida en el ojo público. Muchos encuentros cercanos con animales tendrán que cambiar, particularmente porque los humanos pueden transmitir coronavirus a grandes simios en cautiverio.

En su próxima visita, sea tranquilo, tranquilo y sereno. Los cuidadores y otro personal del zoológico estarán disponibles para guiarlo, ayudarlo a reforzar el distanciamiento social y apoyarlo sobre la mejor manera de comportarse con los animales. Su zoológico local necesitará visitantes más que nunca cuando vuelvan a abrir. Pero recuerde, los animales del zoológico experimentarán su propia confusión posterior al cierre y, al igual que usted, pueden necesitar tiempo para adaptarse. (The Conversation)

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