Comer dietas locales y basadas en plantas: cómo alimentar a las ciudades de manera sostenible

Después de todo, para una especie que en última instancia depende de las plantas para alimentarse, tendemos a meternos en lugares que son poco amigables con ellos. Nuestras ciudades están construidas alrededor de automóviles, oficinas y tal vez un parque extraño, no campos de cultivos.

El profesor Christian Bugge Henriksen, experto en clima y seguridad alimentaria de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, dice que alimentar a los habitantes de las ciudades de manera sostenible es un «triple desafío».

La primera parte es la creciente urbanización: para 2050, se espera que 6.500 millones de nosotros vivamos en megaciudades, es decir, casi dos de cada tres personas . El segundo problema son los efectos negativos en nuestro clima; Los bosques se talan para producir tierras de cultivo, los rumiantes producen metano y el transporte de alimentos desde las granjas a las ciudades emite enormes cantidades de dióxido de carbono. La tercera parte es la desnutrición: muchos de nosotros, especialmente en las ciudades, comemos demasiado de las cosas equivocadas, especialmente la carne procesada. «Actualmente, el 70% de todas las muertes en Europa pueden estar relacionadas de alguna manera con enfermedades no transmisibles que se ven afectadas por la desnutrición», dijo el profesor Henriksen.

Una solución podría consistir en que los habitantes de las ciudades coman alimentos producidos lo más cerca posible de ellos. Se cree comúnmente que comer alimentos producidos localmente es mejor para el medio ambiente porque ha recorrido una distancia más corta de la granja al tenedor. ¿Pero qué dice la evidencia?

A decir verdad, no hay mucho, por eso el profesor Matthew Gorton de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, comenzó a coordinar el proyecto Strength2Food . Este es un esfuerzo en expansión, que analiza cadenas cortas de suministro de alimentos en términos de su sostenibilidad ambiental y social.

El profesor Gorton dice que, en general, el proyecto ha encontrado que las cadenas cortas de suministro de alimentos están a la altura de su buena reputación. «En general, proporcionan mejores márgenes a los productores, las huellas de carbono tienden a ser más bajas, con mejores indicadores de sostenibilidad social», dijo.

Pero hay anomalías instructivas. Participe en el proyecto donde el Prof. Gorton y sus colegas observaron la industria pesquera en el área de Newcastle. La captura principal desembarcada aquí es la langostina, pero casi todo se exporta a Italia, Francia y España, mientras que los consumidores del Reino Unido comen principalmente pescado importado como el salmón, dice.

«Una de las cosas que nos interesa es: ¿cómo podemos mejorar eso?» dijo el profesor Gorton. «¿Cómo podemos obtener pescado local en el menú en el noreste de Inglaterra?»

Una idea que el equipo exploró fue crear una ‘caja de pescado’ que contuviera capturas locales frescas que la gente no podría comprar. Pero no fue una victoria rápida. Resultó que los consumidores querían recetas e instrucciones de cocina, así como el pescado, y algunos lo querían con más o menos frecuencia. Además, los suscriptores, de los cuales actualmente solo hay 45, recogen las cajas de los restaurantes locales, lo que significa que el servicio no es fácil de ampliar rápidamente e implica un viaje dedicado en automóvil separado de la tienda del supermercado del cliente.

Pero aunque el plan no fue un éxito de la noche a la mañana, proporcionó algunas lecciones útiles, como cuán crucial es no pedirles a los consumidores que hagan varios viajes por separado para recoger alimentos.

Una forma de resolver eso es llevar comida local a los supermercados. El problema es que las personas a menudo piensan con su bolso cuando salen a la tienda semanal de alimentos y tienden a comprar opciones más baratas, incluso si les gusta la idea de la comida local. El profesor Gorton sospechaba que esto podría remediarse si hubiera exhibiciones en los puntos de venta para recordar a las personas los beneficios de la comida local.

Esta idea fue probada con uno de los socios del proyecto, Konzum, una cadena de supermercados. El equipo organizó un experimento en 18 tiendas en Croacia, Serbia y Eslovenia, donde se vendían manzanas locales junto con manzanas importadas más baratas de tres maneras diferentes.

En un grupo de tiendas, las manzanas locales tenían exhibidores en el punto de venta con el eslogan: «Compro local; lo compro más fresco; apoyo al agricultor local». Un segundo grupo de tiendas tenía una foto de un agricultor joven y de aspecto saludable con la bandera nacional. En ambos grupos, la idea era enviar el mensaje de que estas manzanas locales eran saludables y comprarlas apoyaba a la gente local. El tercer grupo era un control, sin material de marketing adicional.

El equipo descubrió que este material promocional tenía un efecto significativo en los hábitos de compra de las personas. Por ejemplo, en las tiendas de Zagreb, Croacia y sus alrededores, las manzanas locales representaron solo el 34% de las ventas en las tiendas de control durante la prueba, pero eso aumentó al 56% en las tiendas con exhibiciones en el punto de venta.

Todo esto sugiere que las cadenas cortas de suministro de alimentos son un movimiento positivo y pueden hacerse funcionar, incluso si no es fácil. Pero, ¿cómo ampliamos los esquemas que funcionan? Debería recibirse una respuesta del proyecto FoodSHIFT2030, dirigido por el Prof. Henriksen.

Su equipo está analizando cómo podemos ampliar las innovaciones que ayudarán a que los alimentos en las zonas urbanas sean más sostenibles y saludables. Hay un enfoque particular en lograr que las personas cambien a una dieta basada en plantas, que puede reducir a la mitad las emisiones de carbono asociadas con una dieta omnívora.

Son los primeros días del proyecto, que comenzó formalmente en enero de 2020. Pero ya ha establecido espacios conocidos como laboratorios de aceleración , en nueve ciudades de Europa que exploran diferentes innovaciones que podrían ser escalables. Estos van desde educar a los alumnos de la escuela sobre la comida local en Atenas, Grecia, hasta la agricultura vertical y otras tecnologías de producción de alimentos en Barcelona, ​​España.

Además de las cadenas cortas de suministro de alimentos, también existe la posibilidad de ampliar la agricultura urbana. «Un estudio global ha demostrado que hasta el 10% de la producción mundial de leguminosas, raíces y tubérculos y cultivos de hortalizas podría ser producida por la agricultura urbana», dijo el profesor Henriksen. En otras palabras, las ciudades podrían cultivar una cantidad significativa de las verduras que sus poblaciones necesitan en techos, parcelas y otros pedazos de espacio.

Ampliar cualquier innovación a una ciudad entera requiere aceptación política, pero hay algunas buenas señales en este frente. Por ejemplo, en 2015 se lanzó el Pacto de Política Alimentaria Urbana de Milán y este compromiso colectivo para desarrollar sistemas alimentarios sostenibles ahora está firmado por 209 ciudades de todo el mundo.

También está la Declaración de Buenas Políticas Alimentarias, organizada a través de la red de ciudades C40 para las megaciudades del mundo. Las ciudades firmantes de este pacto han acordado trabajar para lograr la Dieta de Salud Planetaria para 2030. Esta dieta, desarrollada por EAT, una organización sin fines de lucro, en asociación con la revista médica The Lancet, está compuesta principalmente de plantas y granos integrales y está diseñada ser saludable y ambientalmente sostenible para toda la población mundial.

Además de esto, el profesor Henriksen cree que la pandemia COVID-19 podría proporcionar un impulso adicional para que las autoridades reconsideren las cadenas de suministro de alimentos. Hasta ahora, las largas cadenas internacionales de suministro de alimentos han sido notablemente resistentes, pero no está claro cuánto durará eso, o que cualquier pandemia futura sería tan indulgente. Por lo menos, el cambio está en el aire cuando se trata de comida en las ciudades.

«Se podría decir», dijo el profesor Henriksen, «que es el momento realmente maduro para entrar y transformar el sistema alimentario».

El sistema alimentario mundial es responsable de hasta el 37% de las emisiones de gases de efecto invernadero, según un informe de 2019 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU.

En marzo de 2020, el Grupo de Asesores Científicos Jefes de la UE publicó consejos sobre cómo hacer que el sistema alimentario de Europa sea sostenible desde el punto de vista ambiental, social y económico.

Entre las recomendaciones están tratar los alimentos como un bien común en lugar de un producto básico y abordar las asimetrías de poder en el sistema alimentario al exigir que los fabricantes y minoristas de alimentos sean sostenibles y ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre los alimentos.

El profesor Matthew Gorton da sus mejores consejos para hacer que los sistemas alimentarios locales funcionen de manera más sostenible.

Piensa en los beneficios para los consumidores.

Muchas iniciativas locales de alimentos pueden tener un sentimiento vagamente caritativo para ellos, dice Gorton, con un ambiente de «apoyo a los agricultores locales». Eso puede ser loable, pero es poco probable que funcione a largo plazo si es el único atractivo para los consumidores. Es mejor vender productos locales sobre los beneficios tangibles para los consumidores, como la mejora de la frescura o el sabor.

Y conveniencia. Las cajas de productos locales pueden ser populares. Pero la logística de llegar a los consumidores puede ser complicada. Si las personas tienen que hacer un viaje especial que no les conviene, también agrega emisiones de carbono. Es mejor pensar de manera inteligente e intentar organizar actividades a mayor escala, como mercados locales de productos o entregas a grandes lugares de trabajo.

Toma tiempo. Lograr que las personas cambien su comportamiento es complicado y puede llevar tiempo. Con demasiada frecuencia, esto no se reconoce en el comercio minorista; por ejemplo, los supermercados a menudo prueban los productos durante una semana o dos y los retiran si las ventas no despegan. El cambio de comportamiento lleva tiempo para acostarse. (https://mundoagropecuario.com/)

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