Fertilizantes esenciales recorren la tormenta del coronavirus

El efecto dominó del coronavirus, ya que se ha extendido por todo el mundo, hasta ahora ha tenido un impacto limitado en la industria de los fertilizantes. Sin embargo, los efectos completos de la pandemia mundial están comenzando a mostrarse en algunos sectores debido a los problemas de flujo de caja causados ​​por la descomposición de cultivos, como frutas y verduras.

China, después de haber sido el epicentro de la pandemia, está comenzando a volver a la normalidad y las tasas de producción han aumentado para todos los fertilizantes. La nación es el mayor consumidor de fertilizantes del mundo, con un consumo promedio de cerca de 50 millones de toneladas / año. También es un exportador clave de urea.

Cuando comenzó el bloqueo en China, el impacto fue enorme en términos de recortes en la producción debido a la escasez de mano de obra. Los problemas con el transporte, tanto por ferrocarril como por carretera y por mar, también tuvieron un gran impacto hacia arriba y hacia abajo en la cadena de fertilizantes, lo que provocó la acumulación de existencias.

El mayor impacto para China fue sobre el ácido fosfórico que se usa para producir fosfato. Las instalaciones de fertilizantes en la provincia de Hubei representan hasta un tercio de la capacidad total del país. Debido a esto, China pasó de ser el mayor exportador de fosfato de diamonio (DAP) a un importador neto.

Pero a medida que China comenzó a salir del bloqueo, el flujo de todos los fertilizantes se recuperó muy rápidamente y la vida vuelve a la normalidad.

La urea se vio menos afectada en China, con la provincia de Hubei solo representando alrededor del 3% sobre la capacidad total de China.

A medida que la pandemia se extendió por las naciones, muchos países comenzaron a sentir el impacto total del virus mortal en un momento en que la aplicación de fertilizantes estaba en un nivel estacional, particularmente en el hemisferio norte.

De hecho, durante marzo, la demanda de todos los fertilizantes fue saludable y el valor de las materias primas y nutrientes se mantuvo estable y en algunos casos se reafirmó.

Hubo presión sobre los precios en abril-mayo, pero el sector de los fertilizantes ciertamente no experimentó las fuertes y dramáticas caídas de precios observadas en mercados relacionados como el gas, el petróleo y los productos petroquímicos.

En junio, el sentimiento ha cambiado y la mayoría de los precios de los fertilizantes han aumentado.

A medida que el virus se apoderó a medida que avanzaba por el mundo, los sectores agrícola e industrial aprendieron lecciones de China y muchos recibieron apoyo del gobierno. El transporte de fertilizantes a través de las fronteras europeas continuó pero con medidas estrictas para proteger a los conductores de camiones y la fuerza laboral.

Francia, que es el mayor usuario de fertilizantes en Europa, se movió durante los meses de primavera sin un gran impacto en la oferta o la demanda, aunque algunas grietas están comenzando a aparecer ahora. Están surgiendo problemas de flujo de caja para algunos agricultores y el comienzo húmedo para 2020, seguido de un abril y mayo secos, ha dañado los cultivos.

También en Alemania se han podrido los cultivos, en gran parte debido al coronavirus. El cierre de cafeterías, bares y restaurantes que consumen grandes cantidades de papas fritas ha llevado a una caída del 60% en la demanda de papas, por ejemplo.

Al igual que en Europa, la pandemia se está desatando en América Latina justo cuando la temporada de fertilizantes está en pleno apogeo. La demanda en las últimas semanas ha sido saludable para América Latina, con grandes volúmenes de fertilizantes que se trasladan a Brasil y Argentina.

Al sector de los fertilizantes le fue mejor durante la pandemia mundial, en comparación con los sectores petroquímico y energético, en términos de producción. Los fabricantes de fertilizantes se han beneficiado de los costos de alimentación y energía baratos, lo que significa que incluso los productores marginales han continuado operando, y los mercados no han sentido ninguna falta de disponibilidad.

Ha habido cierta preocupación por las nuevas capacidades que se pondrán en marcha en 2020 creando un exceso de oferta. Es probable que algunos de estos proyectos se retrasen o retrasen hasta 2021 debido al hecho de que la salud y la seguridad de los trabajadores es primordial.

Los debates sobre el impacto de IMO 2020 y Brexit en el mercado de fertilizantes han sido prácticamente eliminados por el coronavirus y su impacto, o más bien la falta, hasta ahora en la pandemia.

El potencial de un fuerte aumento en los precios del combustible búnker debido a las regulaciones de la OMI 2020 no se ha dado cuenta debido a la dramática caída en los costos del combustible.

Parece que no ha habido una seria destrucción de la demanda en todo el sector de los fertilizantes desde que se confirmó el primer caso del virus fuera de China el 13 de enero de 2020. Para muchos productores, cooperativas, mayoristas y agricultores, ha sido como siempre.

Pero las perspectivas siguen siendo inciertas, con muchas conversaciones y preocupaciones acerca de una segunda ola y lo que esto podría significar para las economías ya en quiebra.

Las fluctuaciones monetarias, los disturbios políticos y los enormes niveles de desempleo en los países desarrollados y en desarrollo tendrán inevitablemente un impacto en los meses y años venideros.

Independientemente de todos estos factores, el mundo todavía necesita alimentación. Y teniendo en cuenta que hasta el 50% de los alimentos que comemos no estarían disponibles sin fertilizantes, esta es una industria que seguirá siendo sólida y seguirá considerándose esencial.

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