Los insectos depredadores pueden salvar los campos de maíz

El entomólogo Jonathan G. Lundgren y sus colegas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) descubrieron esto recientemente, trabajando con investigadores del CABI en Delémont, Suiza, y Hódmezővásárhely, Hungría. El descubrimiento podría conducir al desarrollo de formas de superar estas defensas como parte de métodos sostenibles y ecológicos de manejo de plagas.

Lundgren trabaja en el Laboratorio de Investigación Agrícola Norte Central del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Brookings, SD ARS es la principal agencia de investigación científica intramural del USDA, y esta investigación respalda la prioridad del USDA de promover la seguridad alimentaria internacional. CABI es una organización internacional sin fines de lucro que investiga formas naturales de controlar las plagas y ha estado ayudando a liderar el esfuerzo contra la invasión europea del gusano de la raíz del maíz.

Los experimentos con CABI son los últimos en la investigación de Lundgren sobre los depredadores del gusano de la raíz del maíz. Aunque los gusanos de la raíz han sido una plaga importante durante 100 años, este es notablemente el primer programa de investigación exhaustivo sobre depredadores del gusano de la raíz del maíz que se realiza.

En experimentos de laboratorio y de campo en los Estados Unidos y en el extranjero, la sangre pegajosa de las larvas del gusano de la raíz causó que ciertas especies de depredadores retrocedieran rápidamente. La sangre de mal sabor se coaguló en la boca de los depredadores y los cerró temporalmente. Los depredadores repelidos por la sangre de las larvas del gusano de la raíz incluían escarabajos y hormigas terrestres.

Las arañas lobo, por otro lado, tenían un gran apetito por los gusanos de la raíz. Cuando los insectos, como las arañas, succionan los fluidos de las presas en lugar de masticar a sus víctimas, pueden evitar la capacidad de la sangre para adherirse y quedarse.

Los experimentos con CABI involucraron dos años de experimentos de laboratorio y de campo, comenzados en 2007, en los Estados Unidos y Hungría. En el laboratorio Brookings, Lundgren y sus colegas ofrecieron a los depredadores hambrientos una mezcla heterogénea de larvas y pupas de gusanos de la raíz. En total, han probado 10 especies de depredadores diferentes de Europa y América del Norte.

Los resultados han llevado a Lundgren a investigar la gestión de los campos de cultivo para alentar a las poblaciones de depredadores grandes y diversas.

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