Más flores y diversidad de polinizadores podrían ayudar a proteger a las abejas de los parásitos

La investigación, realizada en más de 5,000 flores y abejas, revela cómo se propagan los parásitos de abejas y qué medidas podrían ayudar a controlarlos.

Las abejas pueden infectarse con un cóctel de parásitos que pueden causar una variedad de síntomas, desde la capacidad reducida de alimentación hasta la disentería y la muerte. Aunque los parásitos contribuyen a la disminución de las abejas, los científicos no están seguros de cómo se propagan entre las especies de abejas.

Las flores son esenciales para la salud de las abejas, pero también pueden actuar como centros de transmisión de enfermedades de las abejas. Durante una temporada de crecimiento, la diversidad y abundancia de abejas y flores cambian, pero se sabe poco sobre cómo esto puede estar relacionado con el riesgo de transmisión de parásitos.

El nuevo estudio, publicado hoy en Nature Ecology and Evolution , sugiere que tener más flores y una comunidad de abejas más diversa podría ayudar a diluir la carga de parásitos, y que esto puede ser particularmente importante en áreas con altas densidades de abejas sociales, como las abejas y las abejas.

La mayoría de los estudios sobre parásitos de abejas se centran en especies de abejas sociales que a menudo viven en colonias de cultivo. Por lo tanto, se sabe poco sobre las interacciones entre los parásitos y las especies de abejas solitarias salvajes, o cómo se transfieren los parásitos entre ellos. El equipo detrás del nuevo artículo estudió cómo se propagan los parásitos en diversas comunidades de abejas y flores, incluidas las especies de abejas solitarias.

Cada vez hay menos personas en cada oportunidad de transmisión. Además, si algunas de las ‘personas’ que viajaban en los vagones del metro eran especies animales diferentes que no eran susceptibles al parásito, eso también reduce el riesgo de transmisión «.

El equipo analizó más de 5,000 flores silvestres y abejas durante una temporada de crecimiento de 24 semanas, capturando cambios a medida que florecían diferentes flores y dominaban diferentes especies de abejas.

Se examinaron más de 110 especies de abejas y 89 especies de flores, revelando que el 42% de las especies de abejas (12.2% de abejas individuales) y el 70% de las especies de flores (8.7% de flores individuales) tenían al menos un parásito en ellas.

Las abejas tuvieron la mayor prevalencia de parásitos al final de la temporada, cuando las abejas sociales formaron la mayoría de las abejas cribadas y la diversidad general de abejas fue más baja. Esto sugiere que mantener alta la diversidad de las abejas, con una variedad de especies sociales y solitarias presentes, podría ayudar a reducir la propagación de parásitos.

Dado que es probable que las abejas sociales provengan de colonias de cultivo, los investigadores también dicen que su investigación señala la importancia de mantener las colmenas sanas, para evitar infectar a las abejas silvestres.

El estudio es la primera vez que los investigadores han examinado las flores silvestres y las abejas para detectar parásitos durante la temporada, y además de la abundancia de flores que afectan la transmisión, el equipo también descubrió que las especies de flores desempeñaban un papel.

Por ejemplo, la especie Lychnis flos-cuculi, comúnmente conocida como «petirrojo harapiento», a menudo tenía múltiples especies de parásitos, mientras que Lythrum salicaria o «lisimaquia púrpura» tenía pocas.

El Dr. Graystock agregó: «El poder de este estudio es la cantidad de abejas y flores examinadas a lo largo del tiempo, lo que nos permite ver si los patrones se ajustan a la teoría de transmisión del parásito . A continuación queremos profundizar y comprender algunos de los mecanismos subyacentes, tales como por qué algunas flores tienen más probabilidades de albergar parásitos que otras «. (https://mundoagropecuario.com/)

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