Pollos resistentes a la cría para mejorar la seguridad alimentaria

Una nueva prueba desarrollada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en College Station, Texas, podría facilitar la cría de pollos resistentes a patógenos.

La prueba identifica gallos cuya sangre contiene niveles naturalmente altos de dos sustancias químicas clave, citocinas y quimiocinas. Estos químicos movilizan la respuesta inmune innata de las aves , según la microbióloga del ARS Christi Swaggerty, en la Unidad de Investigación de Seguridad de Alimentos y Piensos del ARS.

Con la nueva prueba , los criadores de aves de corral comerciales pueden seleccionar gallos que tienen una fuerte respuesta inmune y usarlos para criar selectivamente una parvada más robusta. Dicha resistencia, especialmente durante la primera semana de vida de las aves, puede reducir los costos relacionados con el bienestar animal y la seguridad alimentaria.

La protección de los pollos de los patógenos implica el saneamiento, la vacunación, la bioseguridad y el uso de antibióticos y otros medicamentos. Pero algunos pollos tienen una respuesta inmune especialmente robusta y eficiente y pueden resistir patógenos, señala Swaggerty.

Los investigadores utilizaron la prueba para seleccionar gallos para criar una línea de pollos resistentes. Luego expusieron a los pollos de engorde resistentes a varios patógenos. Compararon el grupo resistente con un grupo de pollos de engorde susceptibles criados a partir de gallos con niveles bajos de citocinas y quimiocinas.

Los resultados publicados mostraron que los pollos de engorde susceptibles tenían más patógenos y signos de infección que el grupo resistente. En última instancia, tal resistencia podría significar que queden menos patógenos en las aves en la planta de procesamiento y una mayor seguridad para el consumidor, señala Swaggerty.

Swaggerty y sus colegas estudian la genética de la resistencia de los pollos a patógenos que causan enfermedades transmitidas por los alimentos , como Salmonella y Campylobacter. Algunas especies de estas dos bacterias juntas causan de 2 a 3 millones de casos de enfermedades transmitidas por alimentos en los consumidores en los Estados Unidos y entre 450 y 500 muertes al año.

Otra enfermedad de las aves de corral, la coccidiosis, es causada por un parásito unicelular conocido como Eimeria. En los EE. UU., La coccidiosis causa pérdidas de producción anuales de hasta $ 800 millones, lo que convierte a esta enfermedad intestinal en una amenaza significativa para casi 9 mil millones de aves de tipo carne en EE. UU. (https://mundoagropecuario.com/)

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