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El cultivo comercial más grande de Estados Unidos rara vez ha sido más caro. El precio del maíz ha subido aproximadamente un 50% en 2021 y la bolsa de 25 kilos cuesta más del doble de lo que costaba hace un año.

El maíz ha sido uno de los que más ha subido sus precios en el amplio rally de las materias primas que está empujando a las compañías a aumentar los precios de los productos y alimentando la preocupación entre los inversionistas de que la inflación pueda frenar la recuperación económica post pandemia.

Los precios de la madera se han disparado a más de cuatro veces lo habitual, subiendo el precio de las casas y ha arrasado con los presupuestos de renovación. El cobre, una pieza industrial que se encuentra en todo el hogar y en los eléctricos, alcanzó precios récord el viernes. El petróleo crudo no ha costado tanto desde el 2018 y la soya cotiza a su nivel más alto desde el 2012.

Con el maíz escalando hacía un récord, los estadounidenses pueden esperar pagar más por todo tipo de productos en los kioskos o minimarkets como también en las bombas de gasolina. El maíz es un ingrediente clave para la elaboración de productos que van desde las tortilla chips y alitas de pollo hasta el whiskey y la Coca-Cola. Aproximadamente el 40% de la cosecha se mezcla en la fabricación de combustible para motor.

Los analistas dicen que los altos precios del maíz están levantando a los fabricantes de fertilizantes y equipos agrícolas mientras ayudan a las empresas de productos al consumidor y de comida a justificar sus propias subidas de precios. Los agricultores estadounidenses, que están sembrando campos para una gran cosecha de otoño, también se están beneficiando.

Las bolsas de 25 kilos para entrega terminaron cotizándose el lunes a US$ 7,48, bajando un 3,2% desde el viernes cuando los futuros alcanzaron sus máximos niveles desde el 2012. En ese entonces, una sequía atacó al maíz del medio oeste de EE.UU. y empujó los precios a un récord de US$ 8,31.

Los futuros activamente más negociados en las entregas de diciembre -un indicador de precios para la cosecha que se está plantando entre el oeste de Ohio y Dakota del Norte- terminaron la jornada del lunes a US$ 6,09 la bolsa.

Los agricultores tienen varios factores que agradecer por los altos precios.

China está comprando maíz en exceso mientras se apresura a engordar millones de cerdos para reemplazar a los que tuvo que matar durante un brote de peste porcina africana antes de la pandemia. Se espera que este año China importe unas cuatro veces más de lo que compra normalmente del extranjero, la mayoría a los agricultores estadounidenses.

Las regiones productoras de maíz de América del Sur están resecas. Brasil espera una escasa safrinha, o segunda cosecha, que reducirá sus exportaciones. En Argentina, el río Paraná es demasiado poco profundo para que los barcos completamente cargados pasen del interior del país a las rutas marítimas del Atlántico.

En EE.UU., la reapertura de la economía significa más conductores y una mayor demanda del maíz que se convierte en etanol y se mezcla con gasolina.

En Wall Street, las nuevas reglas comerciales permiten a los especuladores hacer apuestas más grandes que nunca en los productos agrícolas, mientras que el operador de bolsa CME Group Inc. amplió, este mes, en un 60% el umbral para los cambios diarios de precios en los futuros de maíz. (https://www.latercera.com/)

 

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