Las amenazas ambientales ponen a las reinas abejorros bajo presión

Después de salir de la hibernación, su lista de cosas por hacer incluye hacer nidos, poner huevos y mantener sus larvas calientes y alimentadas. Es fisiológicamente exigente, y hay mucho en juego: el éxito de la colonia depende del trabajo solitario de una reina durante este tiempo.

En un estudio publicado hoy en Proceedings of the Royal Society B, investigadores de la Universidad de California en Riverside descubrieron que las amenazas ambientales se están acumulando sobre el estrés que enfrentan las reinas abejorro que construyen nidos.

Dirigido por Hollis Woodard, profesor asistente de entomología, el equipo descubrió que la exposición a un insecticida ampliamente utilizado y una dieta deficiente repercutía negativamente en la salud y el trabajo de las abejorros, lo que podría tener consecuencias dramáticas en un grupo de polinizadores ya menguante.

Los abejorros son los caballos de batalla del mundo de los insectos polinizadores, desempeñando un papel clave en los ecosistemas naturales y agrícolas. Los cultivos tan diversos como el tomate, el arándano y el trébol rojo dependen en gran medida de sus servicios de polinización. Los abejorros, que son rápidos y difusos, son altamente eficientes para transportar el polen de una flor a otra.

A diferencia de las abejas melíferas, que son perennes, las colonias de abejorros surgen cada año del trabajo de una sola reina para establecer un nido de hasta 400 trabajadores.

“Las reinas probablemente ya sean un cuello de botella para la dinámica de la población de abejorros”, dijo Woodard, cuyo grupo estudia cómo las abejas se están adaptando a los cambios climáticos y ambientales. “Si una reina muere a causa de la exposición a factores estresantes provocados por el hombre, entonces un nido lleno de cientos de polinizadores importantes simplemente no existirá”.

Estudios previos han implicado insecticidas, incluidos los neonicotinoides ampliamente utilizados, con una disminución de los polinizadores. Mientras que los neonicotinoides generalmente se aplican a las semillas, contaminan el suelo, donde las abejas abejorro hibernan, y llegan a los tejidos de las plantas, como el polen y el néctar.

Otro factor estresante de los abejorros es la disminución de la diversidad floral, impulsada por el uso de la tierra agrícola y otros cambios globales.

“Los abejorros son generalistas florales que recolectan polen de una amplia variedad de especies de plantas, y hay evidencia de estudios previos de que una dieta mixta respalda el desarrollo de colonias de abejorros mejor que una dieta que contiene polen de una sola flor”, dijo Woodard.

El equipo de Woodard probó los efectos de la exposición temporal o sostenida al neonicotinoide imidacloprid y una dieta de polen de una sola fuente sobre la mortalidad, actividad y capacidad de las reinas para establecer nidos saludables.

Mostraron que las reinas abejorro eran mucho menos activas y seis veces más propensas a morir durante la exposición prolongada (37 días) al plaguicida, lo que podría mitigarse en cierta medida con una exposición más corta de 17 días. Las abejas expuestas sobrevivientes también produjeron solo un tercio de los huevos y una cuarta parte de las larvas de las reinas no tratadas.

Si bien los efectos de una dieta de polen de una sola fuente se vieron eclipsados ​​por los efectos de la exposición a plaguicidas, una dieta de polen monofloral por sí sola fue suficiente para afectar negativamente la producción de crías de abejorro.

“El nuestro es el primer estudio que explora el impacto de múltiples factores estresantes sobre abejas abejorro durante una etapa poco estudiada pero importante de sus vidas. Se une a un pequeño pero creciente cuerpo de investigación que sugiere que hay efectos únicos en las reinas que pueden tener consecuencias dramáticas para las generaciones futuras “, Dijo Woodard.

Woodard dijo que los datos respaldan la idea de que el uso de insecticidas neonicotinoides en los EE. UU. Debería reconsiderarse. Los Estados miembros de la Unión Europea acordaron recientemente prohibir los neonicotinoides de todos los campos a fines de 2018 debido al grave peligro que representan para las abejas.

“Nuestra investigación sugiere que existen costos ocultos para el uso de insecticidas que solo pueden observarse si se tiene en cuenta la totalidad de la historia de vida de un organismo. Esto está íntimamente relacionado con el bienestar humano porque la salud de las abejas es extremadamente importante para la producción de alimentos, la biodiversidad y ambiente “, dijo ella. (Universidad de California – Riverside)

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