Identifican en Colombia dos nuevas especies de avispas

Aunque se creía que el género Stenocorse Marsh, 1968, estaba compuesto por una única especie de estas avispas, en el estudio morfológico se lograron diferenciar dos nuevas.

Noel Ancizar Gonzalez Joya, magíster en Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), hizo un análisis taxonómico para identificar las diferencias morfológicas que se presentaban en los individuos de avispas del género Stenocorse provenientes de países como Estados Unidos, México, Colombia y Nicaragua.

El trabajo, que contó con la dirección del profesor Carlos Sarmiento, del Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la U.N., trató de ahondar en este tipo de avispas cuya taxonomía ha sido muy poco estudiada, a pesar de estar presente en gran parte del continente americano, desde el sur de Estados Unidos hasta el norte de Argentina.

Es por esta amplia distribución geográfica, además de la identificación que se ha hecho en estudios anteriores de 62 especies de gorgojos que le sirven de hospederos a estas avispas parasitoides, que el investigador González planteó una hipótesis en la que se esperaba que la diversidad de especies del género Stenocorse Marsh, 1968, fuera superior a la única registrada hasta ese momento.

“Se midieron 304 individuos, cuyo tamaño no superaba los 6 mm, y a partir de ahí se encontró que la especie Stenocorse bruchivora realmente no era una sola especie, sino que habían tres de ellas diferenciadas desde la parte morfológica”, explica el investigador, y agrega que esta especie estaba conformada por individuos de Estados Unidos y México, y era diferente a otras dos nuevas especies de las cuales una se ubicó solo en México y la otra en Colombia.

Entre las diferencias identificadas por el investigador se destacan las de las uñas de las patas de las avispas. Por ejemplo los individuos que se estudiaron en Colombia presentaban una uña simple, en vez de un lóbulo en la base que sí se podía observar en los ejemplares estudiados de los otros países.

Otro ejemplo de la diferenciación morfológica que se logró establecer en el estudio fue la pilosidad en una parte del cuerpo de las avispas de Estados Unidos, México y Nicaragua –que se conoce como la región ventral de la metapleura y que podría compararse con la parte inferior del tórax en los humanos– la cual no se observó en los individuos colombianos.

La amplia variación morfológica que se presenta en este tipo de avispas hizo evidente la necesidad de desarrollar paralelamente análisis de laboratorio en los que se estudien las avispas Stenocorse desde su genética y ecología, para lograr una clasificación taxonómica más apropiada.

Encaminado a esto se adelanta una investigación conjunta con el profesor mexicano Alejandro Zaldivar, quien analizará la composición molecular de los individuos, y la profesora colombiana Ángela Amarillo, encargada de la ecología del género. Al integrar datos morfológicos, moleculares y ecológicos, con dicho estudio se espera ampliar el número de especies identificadas por el investigador González.

Este trabajo le apunta a ampliar el inventario sobre la biodiversidad presente en nuestro país y en el continente, especialmente en lo que respecta a insectos del orden de los himenópteros, unos de los grupos más diversos de la naturaleza, que reúne entre sus miembros más reconocidos a las abejas, las avispas y las hormigas. (Mundo Agropecuario)

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