¿Por qué amamos a las abejas pero odiamos las avispas?

La falta de comprensión del importante papel de las avispas en el ecosistema y la economía es una razón fundamental por la cual son universalmente despreciadas, mientras que las abejas son muy queridas, de acuerdo con la investigación dirigida por UCL.

Tanto las abejas como las avispas son dos de los organismos ecológicamente y económicamente más importantes de la humanidad. Ambos polinizan nuestras flores y cultivos, pero las avispas también regulan las poblaciones de plagas de los cultivos e insectos que transmiten enfermedades humanas.

“Está claro que tenemos una conexión emocional muy diferente con las avispas que con las abejas: hemos vivido en armonía con las abejas durante mucho tiempo, domesticando algunas especies, pero las interacciones entre avispas humanas a menudo son desagradables ya que arruinan las comidas campestres y anidan en nuestros hogares “, explicó el autor del estudio, el Dr. Seirian Sumner (UCL Genetics, Evolution & Environment).

“A pesar de esto, necesitamos revisar activamente la imagen negativa de las avispas para proteger los beneficios ecológicos que aportan a nuestro planeta. Se enfrentan a un declive similar al de las abejas y eso es algo que el mundo no puede permitirse”.

Para el estudio, publicado hoy en Ecological Entomology y financiado por el Natural Environment Research Council y la Comisión Europea a través de la beca Marie Curie, 748 miembros del público de 46 países fueron encuestados (el 70% de los encuestados eran del Reino Unido) sobre sus percepciones de insectos, incluyendo abejas y avispas.

Las respuestas revelaron que el público en general no le gusta a las avispas, y esto probablemente se deba a un bajo interés en la naturaleza y al desconocimiento de los beneficios que las avispas aportan a la salud y la función de nuestro planeta.

También se investigó cuánta investigación se está haciendo para comprender mejor a estas criaturas malentendidas. El equipo descubrió que las avispas son una elección impopular de insecto para que los investigadores estudien, lo que probablemente agrava su imagen negativa ya que se están haciendo pocos esfuerzos para comprender y comunicar su papel positivo en el ecosistema.

Los científicos descubrieron esto al cuantificar el número de trabajos de investigación científica y presentaciones de conferencias para abejas y avispas en los últimos 37 años y 16 años, respectivamente.

De los 908 documentos incluidos en la muestra, solo el 2,4% (22 artículos) de avispas se encontraron desde 1980, en comparación con el 97,6% (886 artículos) de publicaciones sobre abejas.

De los 2.543 resúmenes de congresos sobre abejas o avispas de los últimos veinte años, el 81.3% fueron sobre abejas.

Nuestra aversión por las avispas está determinada en gran medida por un pequeño número de especies de avispas sociales, las avispas amarillas y avispones, que representan menos del 1% de las avispas, pero es más probable que entren en contacto con humanos. Hay 67 especies de avispas sociales, pero la gran mayoría de las avispas, más de 75,000 especies, son solitarias.

La naturaleza molesta de las avispas sociales alimenta la percepción de que las avispas son más peligrosas que las abejas, aunque cada una provoca una picadura igualmente dolorosa.

A los encuestados se les pidió que proporcionaran tres palabras para describir abejas, mariposas, avispas y moscas, y para clasificar cómo los hacía sentir cada insecto, independientemente de su importancia en los ecosistemas y el medio ambiente.

El análisis mostró que las mariposas reciben el mayor nivel de emoción positiva, seguido de cerca por las abejas, y luego vuela y avispa. En general, las abejas son más queridas que las mariposas. Los investigadores también descubrieron que el interés personal en la naturaleza explicaba si las personas entendían la importancia de las avispas como controladores naturales de plagas y depredadores.

Todos los insectos están bajo la amenaza del cambio climático y la pérdida de hábitats, por lo que el equipo dice que mantener la abundancia y la diversidad de insectos debería ser una prioridad.

“La preocupación mundial por el declive de los polinizadores ha resultado en un nivel fenomenal de interés público y apoyo para las abejas. Sería fantástico si esto pudiera reflejarse en las avispas, pero necesitaría un cambio cultural completo en las actitudes hacia las avispas”. coautor agregado, Dr. Alessandro Cini (UCL y la Universidad de Florencia).

“El primer paso en el camino hacia esto sería que los científicos apreciaran más a las avispas y proporcionaran la investigación requerida sobre su valor económico y social, lo que ayudará al público a comprender la importancia de las avispas”. (phys.org)

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