Agricultores noruegos vigilan el ganado con GPS

Sin embargo, más de 200,000 bovinos todavía son sacrificados en los pastos noruegos cada verano. Incluso el número parece estar en aumento, pero son los agricultores productores de carne los que explican el aumento.

El investigador Morten Tofastrud se dirige a las áreas periféricas del municipio de Stange en el condado de Hedmark. Él es recibido por una manada de vacas y terneros fuertemente construidos truenos a través del bosque. Estos animales no tienen nada que ver con los productos lácteos. En su lugar, finalmente terminarán en los mostradores de carne de los tenderos locales.

“Estos son animales grandes que pueden pesar hasta 800 kilos”, dice Tofastrud, investigador de la Universidad de Ciencias Aplicadas del Interior de Noruega.

Las vacas lecheras pasadas de moda rara vez pesaban más de 500 kilogramos. La investigación de la década de 1950 arrojó luz sobre cómo les fue a las vacas lecheras en los pastizales. Pero poco se sabe acerca de cómo están las razas recién importadas.

Es por eso que Tofastrud ha estado siguiendo la actividad de pastoreo de razas como la británica Hereford y la francesa Charolais.

“Teníamos curiosidad acerca de cómo prosperarían estas razas internacionales. Queremos ver qué tan productivas son en los pastizales de bosques noruegos que, desde una perspectiva internacional, son áreas de pastoreo pobres en nutrientes”, dice.

El Charolais representa lo que el investigador llama una “raza intensiva”. Crece rápido, pero requiere alimentación muy nutritiva.

Herefords también crece bien, aunque no tan rápido como Charolais. Por lo general, se desempeñan mejor en una dieta ligeramente más pobre.

“Hay mucho interés en estas razas en Noruega hoy”, dice Tofastrud.

Ambos son criados para la producción intensiva de carne.

“En Francia, Inglaterra y Alemania, estas razas pastan en grandes pastizales y pastizales con pantanos, estanques y pequeñas áreas forestales”, dice. Es un ambiente bastante diferente de los pastizales de Noruega.

Durante tres años, Tofastrud ha seguido a los grandes animales alrededor de varios bosques en el condado de Hedmark.

“Lo están haciendo sorprendentemente bien”, dice.

Vacas provistas de collares GPS.

Cada primavera, Tofastrud y sus estudiantes equiparon a unos 30 animales con collares GPS. Estos rastrean la posición de los animales cada cinco minutos, lo que permite a los investigadores rastrear sus movimientos.

Los sensores de actividad en los collares seguían los movimientos de cabeza y cuello del ganado. Esto le permitió a Tofastrud saber si estaban pastando activamente o no.

“Tuvimos que pasar mucho tiempo con los animales para validar las medidas del collar”, dijo Tofastrud. “Mientras hacíamos eso, también recolectamos muestras fecales y estudiamos lo que estaban comiendo”.

El ganado se pesó antes y después de cada temporada de pastoreo para rastrear su peso, un factor importante para un productor de carne.

“Los Hereford crecieron mejor que los Charolais cuando pastaban en pastizales boscosos. Los Charolais dependían un poco más del acceso a un buen suministro de nutrientes”, dice Tofastrud.

Él cree que esto se debe a que Herefords tiene menores requerimientos de energía.

Una vaca adulta necesita comer de 30 a 40 kilogramos de comida cada día para mantener o aumentar su peso. Hubo grandes diferencias individuales entre las vacas.

“Las fluctuaciones en el peso del ganado oscilaron desde bajar casi 100 kilos hasta ganar 60-70 kilos”, dice Tofastrud.

Pero perder 75 kilogramos durante el verano no es necesariamente un problema, dice.

“Cuando regresa al establo, no lleva mucho tiempo volver a poner esos kilos. Los animales más pequeños mantienen mejor su peso durante el verano”.

El terreno que estudió Tofastrud estaba dominado por bosques boreales. Pero el ganado no eligió pasar la mayor parte del tiempo en la parte más densa del bosque.

“Ellos buscaron los prados alrededor de las antiguas granjas de montaña”, dice Tofastrud. Las áreas recientemente derribadas también fueron populares. Ambos ofrecían acceso a buena hierba.

La inclinación común dulce es el tipo de pasto favorito de las vacas. Pero como no hay mucho de eso, es más como un pequeño postre. Principalmente pastaban en pasto de pelo ondulado, una especie de pasto algo menos nutritiva.

Una manada grande a veces tiene que recurrir a comer pasto estrella rico en fibra que es mucho más difícil de digerir. El ganado pasa más tiempo masticando su comida y menos tiempo buscando y comiendo.

La actividad de pastoreo aumenta durante el verano a medida que disminuye el acceso a la mejor y más accesible hierba.

El interés en la producción de carne de vacuno en Noruega está aumentando, dice Tofastrud.

“Los agricultores aumentan el tamaño de su rebaño para tener una operación rentable, y luego la situación de alimentación en la granja se convierte en un obstáculo. Es una gran ventaja si el ganado puede pasar 100 días al año buscando su propia comida en pastizales periféricos”, dice.

El bosque es ampliamente utilizado por la gente también. Ellos recogen bayas y caminan, y construyen cabañas. No es poca cosa encontrar a una vaca de 800 kilogramos en el camino o fuera de la puerta de la casa de campo, mucho menos un enorme grupo de ganado de carne.

“La gente a veces se siente asustada o incluso amenazada por el ganado. Esto debe tomarse en serio, y los agricultores deben tener cuidado de apacentar animales mal portados”, dice Tofastrud.

“Al mismo tiempo, las personas también deben respetar a esos animales grandes y pesados. Mantén tu distancia. No trates de atraerlos o asustarlos”, dice.

Uno de los problemas es que las vacas y las personas tienen las mismas preferencias. A todos les gusta estar cerca de las idílicas granjas de montaña.

Las mediciones de GPS de Tofastrud muestran que las vacas son atraídas hacia las laderas orientadas hacia el sur y el oeste, justo donde las cabañas de montaña también están idealmente situadas.

Los agricultores que Tofastrud ha trabajado están muy interesados ​​en su estudio, ya que han tenido acceso al monitoreo por GPS.

“Quiero animar a los agricultores a usar equipos GPS para realizar un seguimiento de sus animales”, dice.

El GPS también puede hacer que sea más fácil evitar los peores conflictos. Los agricultores saben dónde está el ganado y pueden llegar a ellos si van a lugares en los que no deberían vagar.

“Con la vigilancia electrónica también puede ver qué áreas se utilizan ampliamente y tener eso en cuenta al plantar”, dice Tofastrud.

El pastoreo de ganado juega un papel importante en el mantenimiento de los pastizales más grandes, de los cuales el país no tiene escasez.

“En general, esto no es un problema para Noruega. La mayoría de las áreas de pastoreo no se están utilizando”, dice Tofastrud. (ÉRIKA GALLEGO. LA VOZ DE LA FRONTERA)

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