EN MEDIO DE LA PANDEMIA, E. ÁFRICA SE PREPARA PARA OTRA INVASIÓN DE LANGOSTAS

Impulsadas por las condiciones climáticas favorables, las plagas migratorias han descendido en África Oriental en números récord desde finales de 2019 y otra ola está a punto de llegar a los cielos a pesar del uso concertado de pesticidas.

«Decenas de miles de hectáreas de tierras de cultivo y pastos ya han sido dañadas en el Cuerno y África Oriental», dijo el Comité Internacional de Rescate en un informe este mes, señalando que incluso un pequeño enjambre podría devorar la misma cantidad de alimentos en un día aproximadamente 35,000 personas.

En Etiopía, entre enero y abril, las langostas destruyeron 1.3 millones de hectáreas de tierras de pastoreo y casi 200,000 hectáreas de cultivos, lo que resultó en la pérdida de 350,000 toneladas de cereales, dijo IGAD, la organización regional de África Oriental, en un informe de junio.

Pero estas estimaciones iniciales, correspondientes a la primera y segunda oleadas de langosta , no capturan completamente el alcance del daño ya que los estudios de campo se han visto obstaculizados por la pandemia de coronavirus.

«Hasta que obtengamos cifras extendidas, solo diría que Etiopía fue definitivamente el más afectado en términos de tierras de cultivo, luego Somalia», dice Kenneth Kemucie Mwangi de ICPAC, el programa de monitoreo climático de IGAD.

Somalia, que al igual que Kenia experimentó fuertes lluvias e inundaciones en los últimos meses que dejaron decenas de muertos, ya había declarado una «emergencia nacional» contra el flagelo de la langosta en febrero.

Hasta ahora, los vecinos de África oriental, Tanzania, Ruanda y Burundi, se han librado de los insectos, que viajan en enormes enjambres de miles de millones de insectos fuertes y pueden migrar 150 kilómetros (90 millas) en un solo día.

En mayo, el Banco Mundial aprobó un programa de $ 500 millones (445 millones de euros) para ayudar a los países vulnerables al hambre en África Oriental a combatir las plagas que se están abriendo camino en la región.

Las operaciones de rociado de pesticidas han estado en marcha desde febrero, ayudando a eliminar asombrosos números de insectos capaces de multiplicar sus números 20 veces cada tres meses.

«Alrededor de 400,000 hectáreas fueron controladas en la región entre enero y mediados de mayo. Estimamos que 400 mil millones de langostas han sido exterminadas», dice Cyril Ferrand, un experto de la FAO en Nairobi.

«No podemos estimar la población total porque no tenemos acceso a ciertas áreas, especialmente en Somalia. Pero sabemos que se ha reducido seriamente».

En Kenia, donde los enjambres borraron el cielo durante millas en los últimos meses, las langostas se han retirado a solo tres condados semiáridos en el extremo norte del país.

Afortunadamente, los pronósticos de hambre extrema no se materializaron, ya que el primer enjambre que llegó de Yemen en 2019 evitó la cosecha de fin de año, ya que los cultivos ya estaban demasiado maduros.

Los insectos, que pueden comer su peso corporal en alimentos en un solo día, despojan las hojas pero no las semillas.

«No hemos visto signos de un impacto a gran escala en la seguridad alimentaria «, dice Lark Walters de la Red de Sistemas de Alerta Temprana de Hambruna, una organización de monitoreo de seguridad alimentaria financiada por los Estados Unidos.

Sin embargo, eso no significa que el impacto no se haya sentido profundamente entre las comunidades vulnerables donde el acceso a los alimentos es frágil, y cualquier choque puede causar enormes dificultades, dijo.

África oriental ha sufrido una serie de desastres de proporciones casi bíblicas en 2020: lluvias torrenciales e inundaciones devastadoras, langostas y, en medio de todo, una pandemia viral.

«Las comunidades de pastores somalíes han tenido tres años de sequía, luego las langostas, ahora Covid, lo que les impedirá exportar su ganado», dijo Ferrand de la FAO.

«Para ellos es un desastre tras otro, por lo que su capacidad de recuperación ya es muy baja. El choque más leve puede llevarlos a la pobreza extrema».

Mapa de África Oriental que muestra el movimiento de enjambres de langostas que representan un riesgo para la seguridad alimentaria, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

Estos choques también pueden afectar a la economía en general, donde los bloqueos de coronavirus y los cierres de fronteras ya han arrastrado el comercio y han causado dificultades financieras.

El 11 de junio, la agencia de calificación crediticia Fitch Ratings señaló que si bien el coronavirus era el factor principal que afectaba el crecimiento «la invasión de langostas del desierto en curso representa un riesgo significativo a la baja para la estabilidad macroeconómica de África Oriental».

La inminente tercera ola todavía se encuentra como huevos debajo del suelo, pero se pronostica que eclosionará en las próximas semanas, justo cuando los agricultores se van al campo.

«Nos preocupa la cosecha de junio a julio», dijo Waters.

Las tierras de cultivo de Etiopía, especialmente en el norte, donde se planta el 90 por ciento de su cosecha de cereales, tienen un riesgo particularmente alto, agregó.

Se espera que el clima más cálido, más lluvia y ráfagas de viento dirijan a los insectos hacia el norte, en lo profundo del Cuerno de África y hasta Yemen, áreas que serán más propicias para su reproducción en los próximos meses. (https://mundoagropecuario.com/)

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