¿Qué tienen Iowa y México en común?

A medida que la demanda de productos del mar continúa creciendo, la industria de la acuicultura global se esfuerza por satisfacer esa necesidad a través de la provisión de una fuente de proteína sustentable y de alta calidad para alimentos acuícolas.

El granjero de Iowa, Tim Bardole, visitó recientemente Villahermosa, Tabasco, México, para conocer más sobre las oportunidades existentes y la futura expansión de la industria de la acuicultura.

Tim cultiva 1,700 acres de maíz y soja en Rippey, Iowa, con su padre y su hermano mayor Peter, viviendo en el “lugar de origen” que fue comprado en 1901 por la familia de su padre. Sus padres viven en la granja de la familia de su madre, con más de un siglo, también. (El programa de Iowa’s Century Farms reconoce y honra a las familias que han tenido una granja en la misma familia durante 100 años o más).

Tim es la quinta generación que vive y cultiva en la tierra de Bardole.

Él dice: “Mi familia siempre ha estado muy preocupada por la tierra, y cultivamos de una manera que creemos que es la más sostenible que permite la tecnología actual”. La agricultura de los Bardoles consiste en el mínimo de labranza en maíz y la cero labranza de soja, además de hacer fumigaciones a medida, perforar sin labranza y aplicar cultivos de cobertura.

El viaje de Tim a México fue una experiencia de educación acuícola del Consejo de la Soya de EE. UU. (USSEC) para representantes de la familia sojera, que le mostró cómo la industria estadounidense de la soya y la industria acuícola mundial dependen mutuamente.

“La acuicultura en lo superficial parece muy simple, poner peces en un estanque o jaula oceánica, y tienes peces para comer”, dice Tim. “La acuicultura es al menos tan complicada como cualquier operación ganadera a gran escala con el desafío adicional de asegurarse de no superpoblar los estanques para mantener el agua limpia”.

Asegurarse de que los peces no estén superpoblados para mantener el agua limpia mientras se permite el flujo, y administrar los niveles de oxígeno son solo parte de la piscicultura.

Al igual que en la cría de ganado, la acuicultura también necesita mucha soja.

Tim explica: “Hay una escasez de harina de pescado que históricamente se ha utilizado para alimentos acuícolas. La soja no solo reemplaza la harina de pescado en raciones, sino que también aumenta la eficiencia de la alimentación “.

“La ventaja de la alimentación basada en la soja para la acuicultura fue evidente en todas las investigaciones que vimos. Eso es emocionante para nuestra industria”, continúa Tim.

También escuchó acerca de la posibilidad de que se realicen estudios que comparen los alimentos acuíferos de soja estadounidense, con alimentos hechos con soja de otros orígenes.

El Director Técnico del Programa de Acuicultura de USSEC en el Sudeste Asiático, Lukas Manomaitis y Jim Zhang, Gerente del Programa de Acuicultura de USSEC para China “hicieron comentarios sobre la necesidad de tener estudios que demuestren las ventajas de la soja estadounidense”, dijo Tim.“Creían que la soja de los EE. UU., producía una alimentación más eficiente y rentable”.

Él dice que uno de los grandes éxitos de su viaje es que “EE. UU. realmente necesita producir proteínas de soja avanzadas (ASP) de calidad alimentaria para posicionarse mejor en el creciente mercado de la acuicultura. Hasta ahora, no hay ninguna gran trituradora estadounidense que haya estado dispuesta a llenar este mercado “.

Tim piensa que muy pocos agricultores estadounidenses tienen una verdadera comprensión del gran potencial del mercado de alimentos acuícolas. Cree que la acuicultura es importante para el futuro de la soja, ya que es la utilización de más rápido crecimiento para el producto, además de la proteína animal de más rápido crecimiento a nivel mundial.

“La cantidad de ganado en el mundo no va a aumentar mucho debido a los lugares para criarlos. La industria de la acuicultura tiene un enorme potencial de crecimiento, especialmente en acuicultura marina “, dice.

De hecho, a partir de 2011, hay más productos del mar criados que la carne de vacuno en el mundo.

“Esto, a su vez, crea un gran mercado potencial para nuestra soja, lo que significa mejores precios para los agricultores estadounidenses”. Este es un ganar-ganar para nosotros y nuestros clientes “.

Ray Bardole, el padre de Tim, se desempeñó como presidente de USSEC desde 2010 hasta 2012, y Tim dice que la acuicultura ha estado en la mente de su padre desde hace un tiempo.

“Recuerdo muchas conversaciones con él durante ese tiempo en las que dijo que la acuicultura era el futuro para aumentar la demanda de soja”.

El hijo de Tim, Schyler, se graduó recientemente de la universidad y planea representar a la sexta generación de agricultores de Bardole. “Es un joven muy talentoso que será una gran ventaja para nuestra granja cuando podamos lograrlo”, dice Tim con orgullo. (LISA HUMPHREYS. GERENTE DE COMUNICACIONES DEL CONSEJO DE EXPORTACIÓN DE SOJA DE EE. UU.)

 

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