Las vacas prefieren la convivencia «viva», revela estudio

Después de meses de comunicación basada en tecnología impuesta por COVID-19, a muchos de nosotros nos falta una voz humana «viva». Pero no somos los únicos: un nuevo estudio revela que las vacas también prefieren una charla cara a cara.

La investigación, publicada en Frontiers in Psychology , descubre que las vacas en realidad están más relajadas cuando un humano vivo les habla directamente que cuando escuchan una voz grabada a través de un altavoz.

«Al ganado le gusta acariciar en combinación con hablar suavemente», dice Annika Lange de la Universidad de Medicina Veterinaria, Viena, Austria. «En contextos científicos, una grabación de una voz humana hablando suavemente podría usarse para relajar a los animales , porque puede ser difícil repetir las mismas frases de la misma manera durante los experimentos».

El uso de una voz grabada significa que las condiciones son lo más similares posible en cada ensayo, siguiendo un concepto conocido como «estandarización», un principio importante de la experimentación científica. Sin embargo, el equipo de científicos quería averiguar si las vacas responden de manera diferente al sonido de las voces grabadas en comparación con un humano que les habla directamente. «Nuestro estudio sugiere que hablar en vivo es más relajante para nuestros animales que una grabación de una voz humana «, dice Lange. «Las interacciones pueden ser menos positivas cuando se vuelven artificiales a través de la estandarización».

El equipo trabajó con una manada de 28 cabezas de ganado, comparando los beneficios de acariciar a los animales mientras se reproduce una grabación de la voz de un experimentador, o acariciar mientras se habla directamente a los animales. Después de monitorear las respuestas de los animales durante los experimentos, encontraron que hablar en vivo era lo mejor para mejorar el estado de ánimo de sus amigos bovinos.

La variabilidad de la frecuencia cardíaca era mayor cuando se hablaba directamente al ganado, lo que indica que se estaba divirtiendo. Después de este tratamiento, la frecuencia cardíaca fue más baja que después de escuchar una voz grabada, lo que demuestra que los animales estaban más relajados después del chat en vivo.

¿Cómo se comporta una vaca helada? «Cuando se relajan y disfrutan de la interacción, los animales a menudo estiran el cuello como lo hacen cuando se acicalan unos a otros», dice Lange. «Además, se cree que las posiciones de las orejas pueden indicar el estado de ánimo: las orejas colgantes y las posiciones bajas de las orejas parecen estar relacionadas con la relajación».

El experimento incluyó solo una manada y una grabación de reproducción. Lange pide más investigación para ver si los resultados también son válidos para diferentes rebaños y situaciones, como con las vacas que tienen más miedo a los humanos. Esto ayudará en más estudios sobre la mejora de las relaciones entre el ganado y el ser humano, un aspecto importante del bienestar animal. (https://mundoagropecuario.com/ / Frontiers in Psychology)

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