En los desiertos de Dubai, el cultivo de salmón prospera

Dubai no es ajeno a los proyectos ambiciosos, con un enfoque sin límites que ha visto una isla en forma de palma construida frente a su costa, y una pista de esquí a gran escala creada dentro de un centro comercial.

Pero la cría de salmón en el desierto es «algo que nadie podría haber imaginado», dijo Bader bin Mubarak, director ejecutivo de Fish Farm. «Esto es exactamente lo que estamos haciendo en Dubai».

Dentro de la instalación, el flujo de agua y las temperaturas fluctúan para crear las condiciones más deseables para el salmón que vive en cuatro grandes tanques.

«Les proporcionamos un amanecer, un atardecer, una marea, una corriente fuerte o una corriente fluvial simple, y tenemos aguas profundas y aguas poco profundas «, dijo Mubarak a la AFP.

Incluso para un país conocido por sus extravagantes empresas, construir Fish Farm, ubicado a lo largo de la frontera sur del emirato, fue un esfuerzo desafiante.

El salmón generalmente vive en aguas frías como las que se encuentran dentro y fuera de Islandia, Noruega, Escocia y Alaska, razón por la cual la cría de salmón del Atlántico en un país donde las temperaturas pueden alcanzar hasta 45 ° C (113 ° F) es un tramo, por decir lo menos. .

Fish Farm compró unos 40,000 alevines, o peces juveniles, de un criadero en Escocia y miles de huevos más de Islandia para criar en tanques abiertos en el distrito sur de Dubai de Jebel Ali.

Los salmones nacen en agua dulce pero viven en agua salada durante gran parte de su vida antes de regresar al agua dulce para desovar.

En su hogar en los Emiratos Árabes Unidos, los tanques se llenan con agua de mar que se limpia y filtra.

Fish Farm produce de 10,000 a 15,000 kilos de salmón cada mes.

Fue establecido en 2013 con el apoyo del Príncipe Heredero de Dubai, Sheikh Hamdan bin Mohammed bin Rashid Al-Maktoum, para cultivar salmón y otros peces, incluido el marinero japonés, que se utiliza para preparar sushi.

Mubarak dijo que debido al desafío técnico, la cría de salmón sigue siendo la «mayor producción» de la granja, que abastece a Dubai y al resto de los Emiratos Árabes Unidos, donde la población incluye a millones de expatriados.

«Los EAU importan alrededor del 92 por ciento de su pescado del extranjero, y el objetivo hoy es poder satisfacer (esa demanda) de importaciones internamente, para que tengamos seguridad alimentaria», dijo Mubarak.

«En caso de interrupción, ciclón o inundaciones, los EAU podrán abastecerse. Este es el objetivo principal».

Otro objetivo es ser respetuoso con el medio ambiente y, en un movimiento también motivado por el alto costo de la electricidad, Fish Farm tiene planes de funcionar con energía solar.

Los pros y los contras ecológicos de la cría de peces en tierra, en comparación con la cría en ríos y mares, son objeto de acalorados debates, al igual que la alternativa de capturar peces salvajes.

«Hay preocupaciones sobre el bienestar animal acerca de mantener peces cuyo comportamiento natural es nadar libremente en mares y ríos en tanques cerrados», dijo Jessica Sinclair Taylor, de Feedback Global, un grupo ambiental con sede en Londres.

«También hay preocupaciones sobre los requisitos de energía y, por lo tanto, las emisiones de carbono».

Pero dijo que, en el lado positivo, la agricultura terrestre previene la contaminación del agua en lagos o mares donde las granjas de salmón a veces se encuentran, y donde los desechos y la escorrentía pueden dañar los ecosistemas marinos.

Según la Cámara de Comercio e Industria de Dubai, los EAU importaron 2.300 millones de dirhams ($ 630 millones, 570 millones de euros) de productos pesqueros, crustáceos y moluscos en 2017 y exportaron 280 millones de dirhams.

Fish Farm, la única piscifactoría de los EAU, espera satisfacer al menos el 50 por ciento de las necesidades del país dentro de dos años, dijo Mubarak.

En abril, Fish Farm comenzó a vender sus productos en supermercados. A pesar de sus orígenes decididamente antinaturales, el salmón está marcado como «100 por ciento orgánico» debido a la alimentación de los peces y la ausencia de antibióticos en un ambiente cerrado.

Los Emiratos Árabes Unidos importan más del 90 por ciento de su pescado del extranjero, dijo Mubarak, y agregó que en su lugar les gustaría satisfacer la demanda en el hogar.

«Es (más caro), pero también pienso en la calidad: he probado diferentes salmones antes y esto es menos grasiento y mi familia prefiere este», dijo Katja, una alemana que reside en Dubai.

Ella dijo que los EAU «están haciendo grandes esfuerzos para producir no solo pescado, sino también verduras y otros alimentos a nivel local, y creo que realmente debería apoyar eso». (Mundo Agropecuario)

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