La historia de la leche de la granja a la mesa

La gente está cada vez más interesada en saber de dónde vienen sus alimentos y cómo se produce, y acuden a los dietistas registrados con sus preguntas. Este blog lo llevará en un viaje para contar la historia de la leche de la granja a la mesa. Porque, después de todo, como madre y dietista registrada que trabaja en nombre de las familias lecheras de Colorado, el sudoeste de Kansas, Montana, Nuevo México, el oeste de Oklahoma, Texas y Wyoming, quiero que se sienta bien con la leche, cómo se produce, su frescura y simplicidad, y la historia que conecta su vaso de leche con  las familias lecherías locales que lo producen.

En la granja

Hay muchas piezas móviles en una granja lechera, desde la administración de las instalaciones hasta la salud del rebaño,  hasta la alimentación de las vacas lecheras y el saneamiento en la sala de ordeño, lo que en última instancia afecta el resultado final: la cantidad y calidad de leche producida.

Las vacas son ordeñadas dos o tres veces al día con equipo de ordeño especializado que ordeña las vacas y bombea esa leche directamente de la vaca a un tanque de almacenamiento refrigerado, donde se enfría rápidamente para preservar la frescura y la seguridad. Es importante tener en cuenta que la leche nunca toca las manos humanas, sino solo una de las muchas medidas de seguridad alimentaria vigentes.

El bienestar animal es una prioridad para los productores lecheros porque las vacas sanas producen leche de alta calidad. Por esa razón, las vacas lecheras reciben atención veterinaria regular, que incluye chequeos periódicos, vacunas preventivas y tratamiento rápido de enfermedades. Es importante notar que las vacas lecheras no son tratadas rutinariamente con antibióticos. Del mismo modo que trataría a un niño enfermo con antibióticos bajo la supervisión de un médico, los productores lecheros cuidan a sus vacas de manera similar. Cuando una enfermedad requiere que una vaca sea tratada, los antibióticos se administran de acuerdo con las pautas estrictas de la Administración de Alimentos y Medicamentos, la vaca se ordeña separada de la manada de ordeño y su leche no ingresa al suministro de alimentos.

En la planta de procesamiento

La leche fresca es conducida desde la granja lechera a una planta local de procesamiento de lácteos en un camión cisterna aislado y sellado. Probablemente hayas visto uno en la carretera, es similar a un termo gigante con ruedas.

Antes de abandonar la granja, y al llegar a la planta de procesamiento, cada cargamento de leche de los buques cisterna se analiza para detectar antibióticos. En el caso extremadamente raro de que la leche dé positivo, se desecha de inmediato y nunca llega al público.

Una vez que la leche se descarga del camión cisterna, se homogeniza, se pasteuriza y se envasa en botellas o cajas de cartón. La pasteurización es un proceso de calentamiento de la leche cruda a una temperatura lo suficientemente alta durante un período de tiempo suficiente para destruir las bacterias que pueden causar enfermedades graves. La pasteurización tradicional calienta la leche a 161 grados Fahrenheit por un mínimo de 15 segundos mientras que  la pasteurización a temperatura ultra alta  calienta la leche a 280 grados Fahrenheit por un mínimo de 1 a 2 segundos. Ambos métodos aseguran que la leche sea segura para beber y que ninguno afecta el valor nutritivo de la leche.

Las compañías de distribución recogen leche y otros productos lácteos en camiones refrigerados de las plantas de procesamiento locales y los envían a las tiendas de abarrotes, mercados de conveniencia, estaciones de servicio, escuelas y otros puntos de venta.

Para el 80 por ciento de la leche de Colorado, el  viaje  de la granja a la planta es de 40 millas o menos, y en la mayoría de los casos, la leche que compra en su supermercado se cosechó en la granja menos de 2 días (48 horas) antes. ¡Eso es local!

Independientemente de si su elección en los productos lácteos está influenciada por el gusto o la  nutrición, también puede sentirse bien con la leche, el queso y el yogur como parte de una dieta equilibrada. De hecho, la leche es una oferta nutricional a menos de 25 centavos por cada vaso de 8 onzas, en una base de un galón. ¡Especialmente cuando piensas en todos los activos líquidos adentro! La leche proporciona un excelente sabor más 9 nutrientes esenciales: es la forma en que la naturaleza hace el bienestar. (Publicado por Jenna Allen, MS, RDN)

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