Las rotaciones de cultivos con frijoles y guisantes ofrecen una producción de alimentos más sostenible y nutritiva

Este estudio presenta algunas de las primeras pruebas holísticas de que agregar legumbres a las rotaciones de cultivos tradicionales (que generalmente incluyen cebada, trigo y colza) ofrece importantes beneficios ambientales, así como un mayor valor nutricional para los seres humanos y el ganado.

«Esta estrategia puede contribuir significativamente a los objetivos específicos de Green Deal Farm to Fork de la Unión Europea para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero , el uso de pesticidas químicos y fertilizantes sintéticos», dice la primera autora Marcela Porto Costa, de la Universidad de Bangor en el Reino Unido. «Por ejemplo, en Escocia, hemos demostrado que la introducción de un cultivo de leguminosas en la rotación típica redujo las necesidades de nitrógeno externo a casi la mitad, manteniendo la misma producción de alimentos medidos en términos de nutrición humana potencial».

Todos los cultivos necesitan el nitrógeno nutriente crítico para crecer y, para la mayoría de los cultivos, los agricultores deben proporcionar nitrógeno a través de fertilizantes. Sin embargo, cada vez está más claro que los fertilizantes convencionales no son sostenibles: requieren una cantidad significativa de energía para producirse, están agotando recursos finitos y contaminan el medio ambiente circundante.

La estrategia Green Deal Farm to Fork de la Unión Europea tiene como objetivo específico abordar este problema, con el objetivo de reducir las emisiones de efecto invernadero y el uso de pesticidas químicos en un 50%, así como reducir el uso de fertilizantes sintéticos en un 20% para 2030. A diferencia de otros tipos de cultivos, las leguminosas se encuentran entre los únicos cultivos que son capaces de obtener todo el nitrógeno que necesitan simplemente del aire que las rodea. Esto se debe a una asociación simbiótica con bacterias que transforma el nitrógeno del aire en una forma que las plantas pueden utilizar.

Los cultivos de leguminosas no solo no requieren fertilizantes en sí mismos, sino que también enriquecen el suelo con nitrógeno, reduciendo la necesidad de fertilizantes nitrogenados para futuros cultivos no leguminosos. Desde una perspectiva nutricional, las legumbres también son uno de los cultivos más ricos en nutrientes, ya que proporcionan proteínas, fibra, ácido fólico, hierro, potasio, magnesio y vitaminas.

El nuevo enfoque de Costa y sus colaboradores es más completo que los cálculos anteriores de huellas ambientales porque compara 10 secuencias de cultivos diferentes utilizando 16 categorías de impacto diferentes. Su evaluación también representa un período de tiempo de 3 a 5 años y tres climas europeos diferentes en Italia, Rumanía y Escocia.

«Nuestro enfoque innovador va más allá de las simples huellas alimentarias al observar la huella de proporcionar una cantidad específica de nutrición humana o ganadera de todos los cultivos producidos dentro de rotaciones representativas de cultivos», dice el Dr. David Styles, quien coordinó el estudio y tiene su sede en la Universidad de Limerick en Irlanda. «Esto proporciona una imagen más clara de los efectos entre cultivos y la eficiencia general de las diferentes secuencias de cultivo en la entrega de alimentos nutritivos (o piensos para el ganado)».

Hasta ahora, este enfoque solo calcula el suministro nutricional potencial. La cantidad de nutrición proporcionada en última instancia por diferentes rotaciones también dependerá de cómo se procesen y vendan los alimentos. También se necesitan más investigaciones para desarrollar mejores cálculos para la alimentación del ganado. El equipo planea extender este enfoque a otros tipos de rotaciones de cultivos y ubicaciones y climas agrícolas adicionales.

«Nuestros resultados refuerzan la evidencia sobre el papel positivo que las transiciones de una dieta saludable podrían tener para la sostenibilidad ambiental», dice Styles. «Las legumbres proporcionan un equilibrio más saludable de carbohidratos, proteínas y fibra en comparación con los cultivos de cereales, y podrían mejorar el perfil nutricional de los alimentos que comemos».

«Estos resultados también destacan la necesidad de pensar en todo el sistema (cultivos múltiples, de la granja a la mesa) al diseñar intervenciones para impulsar sistemas alimentarios sostenibles de modo que podamos ofrecer una mejor nutrición al tiempo que reducimos los impactos ambientales», agrega Costa. (Mundo Agropecuario)

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